Sables bitumineux: l’opposition s’organise

[Grist: The tar sands]

Canada’s version of liquid coal

Posted by Joseph Romm at 4:27 PM on 11 Oct 2007

Canada has about as much recoverable oil in its tar sands as Saudi Arabia has conventional oil. They should leave most of it in the ground.

Tar sands are pretty much the heavy gunk they sound like, and making liquid fuels from them requires huge amounts of energy for steam injection and refining. Canada is currently producing about one million barrels of oil a day from the tar sands, and that is projected to triple over the next two decades.

The tar sands are doubly dirty. On the one hand, the energy-intensive conversion of the tar sands directly generates two to four times the amount of greenhouse gases per barrel of final product as the production of conventional oil. On the other hand, Canada’s increasing use of natural gas to exploit the tar sands is one reason that its exports of natural gas to U.S. are projected to shrink in the coming years.

So instead of selling clean-burning natural gas to this country, which we could use to stop the growth of carbon-intensive coal generation, Canada will provide us with a more carbon-intensive oil product to burn in our cars. That’s lose-lose.

From a climate perspective, fully exploiting the tar sands resource would make Canada’s climate policy as immoral as ours. The tar sands are almost as bad as liquid coal.

If you’d like to see some good recent critiques of the tar sands economics and impact, Energy and Capital has what you’re looking for in two excellent posts. The first is on cost issue, and concludes:

If the royalties on the tar sands were allowed to rise to anywhere near the normal levels for oil-around 40%, not 1% — the entire industry would cease to be. The profit would vanish, simple as that.

The second is on water, energy, labor, and the environment. The tar sands, like liquid coal, is a water hog. The article notes, « According to a recent joint study by the University of Toronto and the University of Alberta, the projected expansion of the tar sands projects will kill the Athabasca River, the only abundant source of water in the area. »

Is Canada wise enough not to fully develop the tar sands? As of today, the answer appears to be « no. »

This post was created for ClimateProgress.org, a project of the Center for American Progress Action Fund.

[Modernitudes]

Une réflexion sur “Sables bitumineux: l’opposition s’organise

  1. Sujet : captation-séquestration du CO2

    Bonjour,
    Depuis quelques temps, j’essaie désespérément d’attirer l’attention sur le danger et la manipulation intellectuelle qui se cache derrière ces types de projets, trop souvent présentés comme étant LA solution.
    En effet, à côté des problèmes déjà bien connus tels que baisse de rendement des filières énergétiques et risques liés à l’étanchéité des réservoirs naturels, se cache un autre risque jamais évoqué pour le moment…
    Je m’explique : vouloir “séquestrer” le CO2 issu de la combustion de la houille, cela revient à renvoyer sous terre le carbone que nous aurons précédemment extrait sous forme de houille. Jusque là, tout va bien. Mais le CO2, c’est du carbone + de l’oxygène… Et cet oxygène était dans l’atmosphère avant sa réaction avec le carbone, autrement dit, l’idée d’enterrer le tout sous nos pieds n’est vraiment pas si bonne que ça.
    Dans la même veine, en brûlant du pétrole, nous recrachons beaucoup de CO2, mais aussi beaucoup de vapeur d’eau. Or, les molécules d’eau sont particulièrement stables. Conclusion, nous sommes surtout en train de séquestrer beaucoup d’oxygène!!!
    J’ai tenté d’adresser ces remarques à plusieurs sites et/ou assocs s’occupant d’écologie : jamais de réponse. Dois-je en conclure que j’ai probablement raison… Cela ne me rassure pas!
    Cordialement, Hco

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