Matt Simmons: le désastre de l’éthanol en amérique

[EnergyTechStock] The corn-based ethanol industry is a disaster in the making and it must be reined in before it causes major damage to the farm industry.

So says Matthew Simmons, the noted Houston investment banker, part of EnergyTechStocks.com’s new series in which important thinkers ponder the future of the global energy industry.

In previous stories about what needs to be done to secure the world’s energy future, Simmons has called for:
a systematic scaling back of global oil production to make remaining reserves last longer,
greater transparency in oil production data,
development of new sources of oil from the oceans;
greater use of waterborne transportation to reduce traffic congestion, and
major repair of energy infrastructure before there’s the equivalent of a Minnesota bridge collapse.

Simmons also believes that corn ethanol production in the U.S. is a national embarrassment that will do little to supplement motor fuel supplies, but is placing at risk the long-term future of America’s farm industry.

Simmons said that corn ethanol production is damaging the land and draining available water supplies, two criticisms that an increasing number of other observers are now also voicing.

“One year of drought and the farm industry collapses,” Simmons warned.

These criticisms are in addition to the other many others’ major criticism of corn-derived ethanol – that it is raising food prices because it is diverting too much land away from food crops and into so-called energy crops.

Factoring into Simmons’ thinking is his belief that ethanol has been oversold to Americans as a way to reduce dependence on foreign oil. He doesn’t think biofuels will help in any appreciable way. Asked about the potential for cellulosic biofuels – which would make use of wild grasses and other nonfood sources – Simmons somewhat caustically said that they haven’t been developed yet and that it’s always a good idea to bet against things that don’t exist.

6ièmme partie d’une série dans ce site.

[Greenpeace] Selon la version dominicale du quotidien britannique conservateur The Times, une étude de l’Université de Edinbourg conclut que les agrocarburants et en particulier l’éthanol-maïs et le biodiésel au canola produisent en bout de ligne, jusqu’à 50 et 70 % de plus de gaz à effet de serre. Bref, comme toujours, il faut se méfier des soi-disantes solutions aux changements climatiques qui n’en sont pas. Dans le cas de l’éthanol-maïs et du biodiésel au canola, il est évident que les lobbies industriels de ces deux cultures tentent de trouver des débouchés commerciaux pour leur produits. Rappelons que le canola et le maïs sont des cultures largement génétiquement modifiés et que les consommateurs à travers le monde rejettent ces produits dans la chaine alimentaire. Transformer le maïs et le canola en agrocarburants est une tentative de contourner le rejet des OGM… Voilà une autre bonne raison pour laquel on doit poser les vraies questions comme par exemple : doit-on nourrir le monde ou les voitures ?

[Modernitudes]

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